Sábado, Maio 25

Trabalhadores da Universidade da Califórnia autorizam sindicato a convocar greve pela repressão aos protestos

Os sindicatos são conhecidos por lutar por melhores salários e condições de trabalho. Mas os trabalhadores académicos do sistema da Universidade da Califórnia autorizaram na quarta-feira o seu sindicato a convocar uma greve por algo completamente diferente: a liberdade de expressão.

O sindicato, UAW 4811, representa cerca de 48.000 estudantes de pós-graduação e outros trabalhadores acadêmicos em 10 campi do sistema da Universidade da Califórnia e do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley. Os seus membros, indignados com a forma como o sistema universitário lidou com os protestos nos campus, pressionaram o seu sindicato para resolver as queixas que se estendiam para além das questões quotidianas da negociação colectiva, até às preocupações sobre protestar e falar abertamente sobre o trabalho.

A votação de autorização da greve, que foi aprovada com 79 por cento de apoio, ocorre duas semanas depois de dezenas de contramanifestantes terem atacado um campo pró-Palestina na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, durante várias horas sem intervenção policial e sem detenções. Os oficiais de choque destruíram o acampamento no dia seguinte e prenderam mais de 200 pessoas.

A votação não garante uma greve, mas dá à diretoria executiva do sindicato local, que faz parte do United Auto Workers, a capacidade de convocar uma greve a qualquer momento. Oito dos dez campi da Universidade da Califórnia ainda têm um mês de aula antes das férias de verão.

A União Ele disse que convocou a votação porque a Universidade da Califórnia alterou unilateral e ilegalmente as políticas relativas à liberdade de expressão, discriminou o discurso pró-Palestina e criou um ambiente de trabalho inseguro ao permitir ataques a manifestantes, entre outras queixas.

“No centro disto está o nosso direito à liberdade de expressão e ao protesto pacífico”, disse Rafael Jaime, presidente do UAW 4811, num comunicado após a votação. “Se membros da comunidade académica forem espancados e espancados por se manifestarem pacificamente sobre esta questão, a nossa capacidade de falar sobre todas as questões estará ameaçada”.

Uma porta-voz do gabinete do presidente da Universidade da Califórnia disse em comunicado que uma greve estabeleceria “um precedente perigoso que introduziria questões não trabalhistas nos acordos trabalhistas”.

“Para ser claro, a UC compreende e aceita o seu papel como fórum para a liberdade de expressão, protestos legais e debate público”, disse a porta-voz Heather Hansen. “No entanto, dada essa função, essas disputas não trabalhistas não podem impedi-lo de cumprir sua missão acadêmica.”

Ainda existem vários acampamentos ativos nos campi da Universidade da Califórnia, incluindo UC Merced, UC Santa Cruz e UC Davis. Na terça-feira, os manifestantes na UC Berkeley começaram a desmantelar o seu acampamento depois de chegarem a um acordo com funcionários da universidade.

Em uma carta aos manifestantes na terça-feira, a chanceler de Berkeley, Carol Christ, disse que a universidade iniciaria negociações sobre desinvestimento de certas empresas e que planeava apoiar publicamente “os esforços para garantir um cessar-fogo imediato e permanente” antes do final do mês. Mas ele disse que o desinvestimento de empresas que fazem negócios com ou em Israel não está sob sua autoridade.

Depois de arrumar suas barracas, alguns dos manifestantes de Berkeley viajaram para a UC Merced na quarta-feira para participar de uma reunião realizada pelo conselho de administração da Universidade da Califórnia. Mais de 100 pessoas inscreveram-se para fazer comentários públicos e quase todos os que falaram sobre os protestos criticaram a forma como as administrações universitárias os trataram.

A votação de autorização da greve permite o que é conhecido como greve “stand-up”, uma tática que foi utilizada pela primeira vez pelos United Auto Workers no ano passado durante as negociações contratuais com a General Motors, Ford Motor e Stellantis. Em vez de convocar todos os membros para a greve de uma só vez, a medida permite que o conselho executivo do sindicato local concentre as greves em determinados campi ou entre certos grupos de trabalhadores, para ganhar influência.

Jaime, presidente do UAW 4811, disse antes da votação que o sindicato usaria a tática para “recompensar os campi que fizessem progresso” e possivelmente convocaria greves para aqueles que não o fizessem. Ele acrescentou que o sindicato anunciaria greves “apenas no último minuto, para maximizar o caos e a confusão para o empregador”.

A União disse quarta-feira que seu conselho executivo anunciaria no final desta semana se convocaria greves.

Tobias Higbie, professor de história e estudos trabalhistas na UCLA, disse que embora a greve pela liberdade de expressão fosse incomum, não era inédita. O sindicato dos trabalhadores académicos também é composto em grande parte por jovens, que têm sido muito mais receptivos ao trabalho organizado do que os jovens, mesmo no passado recente, disse ele.

“Isto mostra como a mudança geracional não está apenas a afectar os locais de trabalho, mas também irá afectar os sindicatos”, disse Higbie. “Os jovens membros farão cada vez mais exigências como esta aos seus sindicatos à medida que avançamos. pelos próximos dois anos, então acho que é provavelmente um prenúncio do que está por vir.”

Jill Cowan contribuiu com relatórios.