Sábado, Maio 25

UCLA cancela aulas após confrontos violentos entre manifestantes e polícia

Foi um exemplo de campus tolerante, onde um crescente campo pró-Palestina pôde permanecer intacto mesmo quando estudantes manifestantes foram presos em todo o país. A liberdade de expressão seria apoiada enquanto as coisas permanecessem pacíficas, disseram autoridades na semana passada.

Mas na manhã de quarta-feira, a paz na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, foi destruída. A universidade cancelou as aulas daquele dia, adiou as provas intercalares e esforçou-se para enfrentar uma erupção noturna de violência sangrenta provocada por dezenas de contramanifestantes.

A confusão, que continuou durante horas sem intervenção, foi uma demonstração de hostilidade feroz: eclodiram brigas, produtos químicos foram pulverizados no ar e pessoas foram pontapeadas ou espancadas com paus. Muitos participantes não pareciam ser estudantes.

“Eles usavam spray contra ursos, maças e atiravam lanças de madeira e garrafas de água”, disse Marie Salem, 28 anos, estudante de pós-graduação e manifestante pró-Palestina que fazia parte do campo. “Eles lançaram fogos de artifício diretamente em direção ao nosso acampamento. E então estávamos todos no convés, apenas protegendo nossas barricadas.”

Agora, há uma frustração generalizada com a forma como a UCLA lidou com o incidente, e a universidade enfrenta um escrutínio pela sua resposta atrasada ao caos prolongado. Muitos críticos ficaram incrédulos porque, mesmo após a chegada dos policiais do LAPD, não houve prisões ou suspensões.

Na noite de quarta-feira, as autoridades do campus ordenaram que os manifestantes deixassem o acampamento ou seriam presos. Um grupo de estudantes saiu, mas centenas permaneceram por volta das 19h e vestiram capacetes, máscaras e óculos de proteção. Dezenas de policiais estavam estacionados ao redor do local do protesto.

A escola segue uma política da Universidade da Califórnia que evita envolver a aplicação da lei, a menos que seja “absolutamente necessário para proteger a segurança física da comunidade do campus”. Mas os próximos dias testarão a UCLA à medida que ela navega pelos seus ideais, pela presença da recém-adicionada força policial da cidade no seu campus e pelo aumento da tensão.

“Há uma sensação de que o outro lado tem imunidade”, disse Salem enquanto um helicóptero da polícia sobrevoava. Ao redor deles, a paisagem estava repleta de lixo, lascas de madeira e roupas pisoteadas. Uma grande bandeira palestina tremulava no ar. Alunos e professores foram instados a ficar longe da área.

“A resposta geral do corpo discente é apenas frustração”, disse Aidan Woodruff, 19 anos, calouro com especialização em violoncelo. Ele disse conhecer pelo menos 50 alunos que passaram os últimos dois dias estudando para o semestre e descobriram que as provas foram adiadas. A semana passada já tinha sido uma fonte de irritação para aqueles que tentavam concentrar-se nos estudos, mas enfrentaram manifestantes que usaram portões de metal e paredes humanas para controlar o acesso aos corredores do campus.

“Definitivamente há estudantes que se preocupam fortemente com as causas, mas uma grande parte deles são pessoas que vêm da área geral de Los Angeles e realizam uma manifestação aqui que está causando tanta perturbação”, disse Woodruff.

O atrito na universidade, onde os ativistas judeus tiveram uma presença maior do que em outras manifestações, estava fervendo desde domingo, quando uma manifestação pró-Israel foi plantada a cerca de 6 metros do campo.

Um dia depois, as tensões aumentaram após relatos de que um grupo pró-palestiniano havia bloqueado um estudante judeu enquanto ele tentava chegar à biblioteca próxima. A polícia do campus teve que intervir quando cerca de 60 manifestantes pró-Israel tentaram entrar no campo e começou uma briga.

Às 16h de terça-feira, o foco do governo mudou abruptamente. Gene Block, chanceler da UCLA, declarou o acampamento uma reunião ilegal e fechou a biblioteca e o Royce Hall, os dois principais edifícios próximos.

“A UCLA apoia protestos pacíficos, mas não o activismo que prejudica a nossa capacidade de cumprir a nossa missão académica e faz com que as pessoas da nossa comunidade se sintam intimidadas, ameaçadas e com medo”, disse Block num comunicado. “Esses incidentes colocaram muitos em nosso campus, especialmente nossos estudantes judeus, em um estado de ansiedade e medo”.

Um alerta informou estudantes e funcionários que eles poderiam enfrentar sanções graves, incluindo medidas disciplinares e possível demissão de estudantes, caso permanecessem.

Por volta das 23h, contramanifestantes pró-Israel começaram a tentar derrubar uma barricada do acampamento montada com portas de metal, madeira compensada e guarda-chuvas, segundo autoridades municipais. Pouco depois, fogos de artifício foram lançados diretamente acima do acampamento. Vídeos nas redes sociais mostraram fogos de artifício explodindo perto dos manifestantes e pessoas espalhando o que pareciam ser irritantes químicos umas nas outras.

A polícia do campus estava no local no momento e mais pessoas chegaram, junto com paramédicos universitários. Mas a UCLA pareceu esperar muito para chamar a polícia de Los Angeles, cujos policiais só chegaram depois da meia-noite.

Pouco antes da 1h de quarta-feira, o gabinete da prefeita Karen Bass emitiu um comunicado indicando que as autoridades municipais responderiam a um pedido de apoio da escola. Uma hora depois, ele disse nas redes sociais que o Departamento de Polícia, que não tem jurisdição sobre o campus, havia chegado ao local. Os contramanifestantes gritavam “Atrás do azul”.

Os policiais da Patrulha Rodoviária da Califórnia chegaram ao campus por volta de 1h15, de acordo com o porta-voz, oficial Michael Nasir.

Por volta das 3h30, as autoridades entraram na briga e as coisas começaram a se acalmar.

Num comunicado divulgado 12 minutos depois da meia-noite de quarta-feira, Mary Osako, vice-reitora da universidade, disse que as autoridades foram imediatamente chamadas para solicitar apoio mútuo. “Estamos enojados com esta violência sem sentido e ela deve acabar.”

Mas o Campo de Solidariedade Palestina da UCLA, que afirma ser composto por estudantes, professores e membros da comunidade, condenou a “pretensão de segurança estudantil” da escola num comunicado, dizendo que a polícia do campus, a segurança externa e as autoridades não conseguiram protegê-los de contra-ataques. manifestantes enquanto “gritamos por sua ajuda”.

E Katy Yaroslavsky, a vereadora que representa os bairros ao redor da UCLA, classificou a resposta da polícia do campus como “muito lenta e ineficaz para proteger a segurança dos estudantes”.

“Ao não conseguir controlar a situação, os estudantes e outras pessoas no campus ficaram vulneráveis ​​à violência que não tem lugar nos nossos campi universitários”, disse ele num comunicado.

Embora o prefeito tenha pedido uma investigação completa e o presidente do sistema UC tenha ordenado uma revisão independente, as autoridades analisaram imagens de celulares e câmeras adicionais. Outros encarregaram-se de identificar os piores perpetradores, fazendo circular imagens com fotografias ampliadas.

As principais organizações judaicas e muçulmanas condenaram o ataque. A área metropolitana de Los Angeles abriga a segunda maior concentração de judeus do país, com comunidades judaicas significativas na região Westside, que inclui a UCLA.

Beverly Hills, por exemplo, tem uma das maiores comunidades de judeus iranianos do país, enquanto o distrito de Fairfax tem uma comunidade tão grande de judeus ortodoxos que a cidade criou uma iluminação pública “sabática” especial na década de 1970, sem contacto para eles. para que não tivessem que desobedecer aos decretos religiosos contra o fornecimento de eletricidade.

A Federação Judaica de Los Angeles disse estar “horrorizada” com a violência que ocorreu no campus e que os contramanifestantes não representavam a comunidade judaica ou os seus valores. A federação criticou Block, o reitor da UCLA e a administração da escola por criarem um ambiente que fez os alunos se sentirem inseguros, e pediu-lhe que se reunisse com líderes da comunidade judaica para discutir medidas de segurança.

Hussam Ayloush, diretor do escritório da Grande Los Angeles do Conselho de Relações Americano-Islâmicas, instou Rob Bonta, o procurador-geral do estado, a investigar o que ele caracterizou como falta de resposta da polícia do campus e do Departamento de Polícia de Los Angeles. .

“A UCLA e outras escolas devem garantir que os estudantes possam continuar a protestar pacificamente contra o genocídio em Gaza sem enfrentar ataques de turbas violentas pró-Israel”, disse Ayloush num comunicado.

A mudança extrema no campus tem sido difícil de compreender para muitos, e os estudantes que viram o que aconteceu nas redes sociais ou estiveram em contato com aqueles que estavam no local acharam devastador ver as coisas piorarem.

“Acho que me deixei levar por uma falsa sensação de boas vibrações e de que as pessoas estavam se controlando”, disse Benjamin Kersten, 31 anos, doutorando em história da arte que vem se organizando com Los Angeles e UCLA da comunidade judaica. . Voz pela Paz. Ele observou que a abordagem de não interferência da universidade acabou sendo uma faca de dois gumes.

Na manhã de quarta-feira, Bella Brannon, editora-chefe da revista judaica da universidade, estava tentando entender as imagens que tinha visto.

“O que ocorreu foram atos de violência deliberados, imorais e claramente ilícitos contra estudantes”, disse ele. “Estou especialmente preocupado que as suas ações atrapalhem o diálogo com a comunidade pró-Israel.”

Brannon, 21 anos, está se formando em relações públicas e estudos religiosos e tem amigos que protestam em apoio à Palestina. Nos últimos dias, ela tem estado preocupada com os protestos de ambos os lados do conflito.

“O campus universitário é um centro ininterrupto de discurso, mesmo que seja inflamatório. “Não posso ir para casa, tomar banho, relaxar e esquecer tudo”, disse ele. “Para nós não existe separação entre escola e casa; é sempre tudo, tudo ao mesmo tempo.”

O relatório foi contribuído por Jill Cowan, Shawn Huler, Lívia Albeck-Ripka, Claire Fahy, Juan Yoon e Yan Zhuang.