Sábado, Julho 13

Uma escola com 7 alunos: dentro do movimento das ‘microescolas’

Uma escola com 7 alunos: dentro do movimento das ‘microescolas’

Quando Natanael estava no jardim de infância, ele disse à mãe, Diana López, que não queria voltar para a escola…nunca. Seu professor gritou com ele, disse ele. E quando a Sra. Lopez o buscava na escola, ele muitas vezes começava a chorar imediatamente.

Natanael tem autismo e, numa sala de aula movimentada com 25 crianças, a professora parecia ter poucas estratégias para trabalhar com ele, lembrou López.

Este ano, em uma nova escola, Natanael, de 7 anos, estava mais feliz. Ele dividia um professor com apenas seis outros alunos, não em uma sala de aula, mas em toda a escola.

Natanael frequentou uma microescola, um tipo cada vez mais popular de escola privada superpequena e em grande parte não regulamentada, que muitas vezes atende menos alunos do que os matriculados numa única sala de aula numa escola tradicional.

Os programas beneficiam de duas tendências: Desde que a pandemia da Covid-19 perturbou a escolaridade, muitos pais repensaram a educação dos seus filhos e estão abertos a opções não tradicionais. E os legisladores estaduais republicanos e os doadores, que há muito apoiam a escolha de escolas privadas, têm direcionado cada vez mais dinheiro para microescolas em todo o país, dizendo que elas dão aos pais a oportunidade de optarem por sair dos distritos escolares a um preço razoável, geralmente entre 5.000 e 10.000 dólares por ano. ano.

Os alunos da microescola geralmente são registrados em seus estados como alunos que educam em casa. Mas a nova geração de microescolas, como o programa que Natanael frequentou, Kingdom Seed Christian Academy, funcionam mais como escolas modernas de uma sala, reunindo-se em casas, porões de igrejas e montras.

Estas escolas estão normalmente abertas quatro ou cinco dias por semana, com professores a tempo inteiro, currículos definidos e, por vezes, até testes padronizados.

Existem poucos dados sobre as escolas. Mas o National Microschool Center, um grupo de defesa que pesquisa os fundadores do programa, estima que existam 95.000 microescolas e grupos de educação domiciliar em todo o país, atendendo a mais de 1 milhão de alunos. Durante o ano letivo de 2023-2024, um terço das escolas recebeu financiamento público através de programas semelhantes a vouchers, contra apenas 18% há um ano.

Espera-se que esse número aumente, à medida que oito estados se juntaram no ano passado ao Arizona e à Virgínia Ocidental no fornecimento de acesso quase universal a contas de poupança para educação, um tipo de vale que pode ser usado para cobrir custos de educação em casa. Em Abril, a Geórgia também aprovou uma lei que cria as contas.

Estima-se que um milhão de crianças americanas utilizem agora fundos públicos para alguma forma de educação privada, mais do dobro do número antes da pandemia, de acordo com uma nova investigação da EdChoice, uma organização sem fins lucrativos que apoia a escolha da escola e realiza um inquérito de monitorização do sector.

Quarenta por cento dos alunos de microescolas frequentavam anteriormente escolas públicas e outro terço estudavam em casa, de acordo com a pesquisa do National Microschool Center.

Filantropos conservadores doaram dezenas de milhões de dólares para os programas, incluindo Janine e Jeff Yass e a família Koch, importantes intervenientes na política republicana.

Mas o apelo vai além da base republicana e inclui muitos pais negros e latinos da classe trabalhadora e da classe média, especialmente aqueles cujos filhos têm deficiências e que sentem que as escolas públicas não estão a satisfazer as suas necessidades.

Dona López agradece o que a microescola deu a Natanael. Ele tem mais confiança, disse ele, e não tem mais medo de estar na sala de aula.

“Sinto que tenho um filho emocionalmente inteligente”, disse ele.

Qualquer pessoa pode abrir uma microescola, embora mais de dois terços dos fundadores sejam professores atuais ou antigos. E estas escolas podem ensinar o que quiserem, incluindo versões bíblicas de ciência e história. As instalações não podem ser inspecionadas; As verificações de antecedentes dos membros da equipe às vezes são desnecessárias.

E embora muitos fundadores de microescolas digam que atendem alunos com deficiência, os programas não precisam seguir a lei federal sobre deficiência e a maioria não oferece as terapias e aconselhamento que estão frequentemente disponíveis nas escolas públicas. Até a Sra. Lopez disse que não pode enviar Nathanael de volta para Kingdom Seed no outono, devido ao custo e à necessidade de apoio adicional para seu autismo.

À medida que cresce a pressão por tais escolas, os democratas da Geórgia argumentam que, em vez de investir em vales, mais dinheiro deveria ser destinado às escolas públicas, ajudando-as a reduzir o tamanho das turmas e a contratar conselheiros e assistentes sociais que possam servir estudantes com baixos rendimentos e deficientes. O estado gastou uma média estimada de US$ 14.000 por aluno no ano passado, abaixo da média nacional de US$ 16.000.

“Temos grupos que gostariam de impor seus valores e crenças a todas as nossas escolas públicas”, disse Lisa Morgan, presidente da Associação de Educadores da Geórgia, um sindicato afiliado de professores. As microescolas, acrescentou, são “outro método para tirar os seus filhos das nossas escolas públicas, onde vivem a diversidade”.

A professora de Nathanael, Desiree McGee-Greene, fundou a Kingdom Seed Christian Academy em agosto passado, na casa suburbana que ela divide com seus pais, seu marido e seu filho, um estudante da escola. A sala de estar familiar é agora uma sala de aula alegre, com paredes adornadas com letras, números e obras de arte.

Numa manhã ensolarada de abril, Natanael se juntou a apenas três colegas, de 5 e 7 anos, no tapete. O dia começou com a história bíblica, enquanto as crianças organizavam os eventos desde Gênesis, desde a “criação” até a “corrupção” e a “catástrofe”.

O cristianismo é fundamental para o currículo, que foi desenvolvido pela Sra. McGee-Greene, uma ex-professora de escolas públicas e privadas. Cerca de um quarto das microescolas são religiosas, de acordo com o Centro Nacional de Microescolas.

“Qualquer coisa que não esteja na Bíblia e vá contra o que a palavra de Deus diz é falsa”, disse a Sra. McGee-Greene numa entrevista explicando a sua filosofia educacional. “O próximo princípio é que Deus criou tudo. Não foi há milhões de anos; Essa é outra grande verdade.”

Depois de um estudo bíblico e uma aula de contagem em francês, o marido da Sra. McGee-Greene, Michael Greene, um ex-professor, entrou em cena para aulas de matemática e ciências. No parquinho, os alunos desenharam e escreveram sobre insetos e flores em diários.

A Kingdom Seed, que cobra US$ 500 por mês por mensalidades em tempo integral, é o núcleo de uma empresa familiar. A escola também recebeu uma doação de US$ 10 mil do Fundo Educacional VELA, uma organização sem fins lucrativos apoiada pelas famílias Koch e Walton que se autodenomina uma “comunidade de empreendedores” na educação.

Além disso, a Sra. McGee-Greene trabalha como consultora para professores que desejam iniciar microescolas e hospeda um podcast onde compartilha seus conselhos. Também vende currículos personalizados.

Muitos fundadores têm múltiplas fontes de renda porque as taxas das microescolas muitas vezes não equivalem a um salário competitivo.

O salário médio dos professores na Geórgia foi de cerca de US$ 68 mil no ano passado, mais um pacote de benefícios. Uma microescola típica pode cobrar 7.000 dólares por aluno durante o ano letivo e começar com sete alunos, uma redução salarial significativa para o fundador, que agora também deve pagar aluguel, materiais e outros custos.

Mas muitos fundadores de programas disseram que estavam a trocar rendimentos por autonomia e paixão.

Marisa Chambers, que dirige a Tri-Cities Christian School, uma microescola ao sul de Atlanta, disse que deixou seu emprego como administradora de escola pública em 2019, em parte porque estava frustrada com o estado da educação para alunos com deficiência. Muitos estavam vários anos atrasados ​​academicamente e, sem muito mais atenção pessoal, pensou ele, dificilmente conseguiriam alcançá-los.

“Muito disto é um ministério”, disse ele sobre o seu programa de seis alunos para crianças dos 8 aos 15 anos, que descreveu como cristão e orientado para a justiça social.

Numa recente tarde de primavera, estudantes, reunidos no porão de uma igreja, escreveram histórias ou leram em voz alta, dependendo da série. Uma lição sobre o ciclo de vida de uma borboleta foi ensinada às crianças mais novas. Mas os alunos mais velhos, disse Chambers, estudaram recentemente a Guerra Civil, e as crianças que adoravam escrever encontraram-se com um editor de livros.

Alan, 12 anos, conheceu Chambers quando ele estava no jardim de infância, na escola pública onde ela trabalhava. Ele era tão retraído que foi diagnosticado com mutismo seletivo. Quando seus pais ou irmã mais velha o visitavam, muitas vezes o viam separado de seus colegas.

Nesta primavera, ele sorriu e contou facilmente essa história a um estranho. “Quando eu era pequeno, não levantava a mão”, lembra ele. Agora, com tanta atenção da Sra. Chambers e de apenas cinco colegas, “Gosto muito desta escola. “Posso aprender mais aqui.”

A irmã de Alan, Mónica Laton-Pérez, 24 anos, que ajuda a cuidar dele, disse que Alan teve um crescimento “tremendo”. Mas mesmo com um desconto substancial, a mensalidade é cara para a família e, no outono, ele se matriculará em uma escola charter.

Chambers disse que espera atender mais alunos de baixa renda no ano letivo de 2025-2026, graças a uma lei, assinada pelo governador Brian Kemp em abril, que fornecerá uma conta poupança educacional de US$ 6.500 para pais que retirarem seus filhos do serviço público. as escolas ficaram entre os 25 por cento mais pobres. Serão priorizadas famílias que ganham menos de US$ 125.000 para uma família de quatro pessoas.

Nem todas as microescolas vão querer participar do programa. Embora regulamentos detalhados ainda não tenham sido divulgados, as escolas que aceitam o dinheiro devem administrar testes anuais padronizados de matemática e inglês e reportar os resultados ao estado. Eles também podem precisar contratar pelo menos um professor certificado.

Algumas microescolas estão formalizando seu status. Keyanna e Jamal Moreau obtiveram credenciamento de escola particular para a CHOICE Preparatory Academy em Lilburn, Geórgia. O programa deles começou como uma microescola, mas depois de seis anos não é mais tão micro.

Hoje atende 40 alunos, de 8 a 17 anos, em um prédio que já foi escritório de advocacia. A Sra. Moreau, que estudou educação na universidade, fundou a escola depois que seus próprios filhos tinham dificuldade para ler.

O programa é laico e, assim como os Moreaus, quase todos os alunos são negros. O rigor é um foco. Num dia escolar de abril, os alunos mais velhos estudaram as raízes das palavras gregas e romanas, enquanto os alunos mais novos construíram motores eletromagnéticos simples, com fios e baterias espalhados sobre uma grande mesa.

Harmony, 11 anos, explicou por que esse ambiente funcionou melhor para ela do que a escola pública. Aqui, disse ele, um adulto sentava-se ao lado dele e explicava cada lição ou conceito, passo a passo.

Moreau disse que a maioria dos pais preferiria a escola pública se ela funcionasse para os seus filhos. As escolas públicas são gratuitas e os seus alunos têm acesso a clubes, equipas desportivas e a um leque mais vasto de pares.

Mas, na realidade, disse ele, essas escolas frequentemente aprovavam alunos negros que não dominavam o básico de série em série.

Quando os alunos se matriculam em seu programa, “tenho que reconstruir meus filhos”, disse ele. “Eles acham que não conseguem, que são estúpidos, que não podem ser ensinados.”

“Os pais estão acordando”, acrescentou, “especialmente na comunidade negra”.

Susan C. Playaro contribuiu para a pesquisa.