Sábado, Maio 25

USC cancela discurso do orador da turma após objeção de grupos pró-Israel

A Universidade do Sul da Califórnia disse que cancelou os planos para um discurso de formatura da oradora da turma deste ano, Asna Tabassum, que é muçulmana. A escola disse que a decisão foi motivada por preocupações de segurança baseadas em e-mails e outras comunicações electrónicas alertando sobre um plano para perturbar a cerimónia de formatura, incluindo pelo menos um dirigido à Sra. Tabassum.

“Nos últimos dias, a discussão em torno da escolha do nosso orador da turma assumiu um tom alarmante”, disse Andrew T. Guzman, o chanceler, que acrescentou ter tomado a decisão final de selecionar a Sra. “A intensidade do sentimento, alimentada tanto pelas redes sociais como pelo conflito em curso no Médio Oriente, cresceu para incluir muitas vozes fora da USC e aumentou ao ponto de criar riscos substanciais de segurança e de segurança no início”.

Mas a universidade recusou-se na terça-feira a fornecer detalhes sobre a origem das comunicações ou se estavam sob investigação criminal. E a sua decisão veio após reclamações sobre a selecção de Tabassum por parte de dois grupos universitários pró-Israel que citaram o seu apoio aos palestinianos nas redes sociais.

A Sra. Tabassum, uma estudante de engenharia biomédica que se identificou como americana de primeira geração com ascendência do sul da Ásia, não foi encontrada para comentar. Mas em um declaraçãocriticou a decisão.

“Estou chocado com esta decisão e profundamente desapontado porque a universidade está sucumbindo a uma campanha de ódio que visa silenciar minha voz”, escreveu a Sra. Tabassum, acrescentando: “Sérias questões permanecem sobre se a decisão da USC de anular “meu convite para falar é feita exclusivamente com base na segurança.”

O Conselho de Relações Americano-Islâmicas, uma organização muçulmana de direitos civis, também condenado Ele descreveu a decisão de cancelar o discurso como “covarde” e exigiu que a USC a revertesse.

Os discursos de formatura poderão ser o próximo ponto de discórdia no debate sobre a liberdade de expressão, que sobrecarregou muitas universidades desde o início da guerra entre Israel e o Hamas. Os funcionários da universidade tiveram de gerir debates barulhentos sobre os protestos estudantis pró-palestinos, que muitos estudantes e ex-alunos judeus dizem que muitas vezes se voltam para o anti-semitismo. Os manifestantes dizem que a resposta é uma tentativa de censurar suas crenças políticas.

Mas o Dr. Guzmán, embora reconhecendo que a decisão de cancelar o discurso rompeu com a tradição universitária, disse: “Para ser claro: esta decisão não tem nada a ver com liberdade de expressão. “Não há direito à liberdade de expressão para falar em uma cerimônia de formatura.”

Erroll Southers, que supervisiona a segurança da USC, disse em entrevista que a decisão veio após uma enxurrada de comunicações ameaçando as próximas cerimônias de formatura.

“Ninguém conseguia se lembrar de que recebemos esse tipo de reclamação”, disse o Dr. Southers, vice-presidente sênior associado de segurança e garantia de risco. “Eles identificaram nosso melhor aluno. “Eles foram significativos pela especificidade da pessoa, do acontecimento, ou seja, do nosso início, e pela intenção de interromper o nosso início.”

Dr Southers disse que não foi decidido se Tabassum teria permissão para sentar no palco durante as cerimônias.

A USC anunciou em 5 de abril que a Sra. Tabassum, que é de Chino Hills, Califórnia, seria a oradora da turma de 2024. Ela foi selecionada entre mais de 200 alunos que atendessem à qualificação acadêmica: uma média de notas de pelo menos 3,98. Desse grupo, um comitê de seleção de professores avaliou mais de 100 candidatos.

O anúncio da seleção de Tabassum citou o seu trabalho voluntário com organizações sem fins lucrativos na área de Los Angeles, incluindo uma clínica móvel de pressão arterial que visita abrigos para sem-abrigo e um grupo que ela co-fundou que distribui suprimentos médicos para áreas necessitadas em todo o mundo.

Pouco depois do anúncio, um grupo universitário conhecido como Trojans for Israel emitiu uma declaração dizendo que a Sra. Tabassum “trafica abertamente com retórica anti-semita e anti-sionista”. Citou a sua biografia nas redes sociais, que incluía um link para uma página que chama o sionismo de “ideologia colonial racista”. Uma reclamação semelhante veio do capítulo universitário de Chabad. As organizações instaram a universidade a reconsiderar a seleção da Sra. Tabassum.

Anuj Desai, professor da Faculdade de Direito da Universidade de Wisconsin-Madison, sugeriu que a Sra. Tabassum poderia ter fundamentos legais para processar, especialmente à luz de lei da Califórnia que apoia os direitos da Primeira Emenda dos alunos.

“Se a razão pela qual ela está sendo removida é por causa de suas opiniões, então isso parece muito mais uma questão de liberdade de expressão”, disse ele. “Normalmente diríamos: aumente a segurança.”

Mas Desai disse que a universidade teria justificativa para cancelar o seu discurso se soubesse que Tabassum planeava usar o discurso como um fórum, como por vezes fazem os oradores de formatura, para discutir a sua indignação sobre as questões do dia.

“Eles poderiam legitimamente dizer que não queremos falar sobre o Médio Oriente: não somos pró-Palestina ou pró-Israel”, disse ele.

Numa decisão igualmente controversa, a Faculdade de Direito da Universidade da Cidade de Nova Iorque suspenso uma tradição em que os alunos escolhem seu orador de formatura. Essa decisão, relatada pela primeira vez pelo The Forward, seguiu-se a uma no ano passado. discursoquando Fatima Mousa Mohammed, uma estudante de direito de origem iemenita, atacou a polícia de Nova Iorque e apelou aos seus colegas para lutarem contra “o capitalismo, o racismo, o imperialismo e o sionismo”.

O Conselho de Curadores da CUNY chamou os comentários de “discurso de ódio”, e Hunter College levantou preocupações sobre um plano para realizar a cerimônia de formatura da CUNY Law 2024 no campus Hunter em maio. Em vez disso, a faculdade de direito anunciou que a cerimônia será no Teatro Apollo.