Sábado, Maio 25

Votação para retomar a ajuda militar dos EUA encontra alívio na Ucrânia

O tenente ucraniano estava em posição de tiro na Frente Oriental, comandando uma unidade de artilharia que contava com obuseiros M777 e outras armas de grande porte fornecidas pelos Estados Unidos, enquanto os legisladores americanos se reuniam em Washington para decidir se as suas armas seriam forçadas a silenciar. por falta de munição. .

Mas quando o tenente regressou à sua base no sábado à noite, recebeu a notícia que ele e milhões de ucranianos esperavam ouvir.

“Eu tinha acabado de entrar no prédio depois de uma mudança de turno quando os rapazes me informaram que o pacote de ajuda à Ucrânia tinha sido finalmente aprovado pelo Congresso”, disse o tenente, identificado apenas pelo seu primeiro nome, Oleksandar, de acordo com o protocolo militar. . “Esperamos que este pacote de ajuda chegue até nós o mais rápido possível.”

A decisão dos legisladores dos EUA de retomar a assistência militar após meses de atrasos dispendiosos foi recebida com um suspiro colectivo de alívio e uma manifestação de gratidão numa Ucrânia maltratada e ensanguentada. Pode ter demorado muito, disseram soldados e civis, mas o apoio americano significou mais do que balas e bombas.

Ofereceu algo igualmente importante: esperança.

Imediatamente após a votação ter sido aprovada no Congresso, os cidadãos ucranianos recorreram às redes sociais para expressar gratidão e alegria, publicando memes da bandeira americana que misturavam imagens ucranianas com símbolos americanos, como a Estátua da Liberdade.

“Estou com lágrimas nos olhos”, disse Anton Gerashchenko, fundador do Instituto Ucraniano para o Futuro, um grupo de pesquisa, em uma mensagem. “Tanto sofrimento, tanta dor. Tantos amigos perdidos e pessoas maravilhosas nestes anos horríveis de guerra. “Agora há esperança de salvar mais vidas daqueles que ainda estão vivos.”

O pacote de assistência militar de US$ 60 bilhões aprovado pela Câmara deverá ser votado pelo Senado e assinado pelo presidente Biden na terça-feira. O Pentágono disse que poderia retomar o envio de armas para a Ucrânia dentro de dias através de uma rede logística bem estabelecida.

Embora o Pentágono não tenha divulgado detalhes sobre o que será incluído no pacote de primeiros socorros, os Estados Unidos forneceram a maior parte das munições que as forças ucranianas mais necessitam, incluindo projéteis de artilharia e foguetes de precisão para ataques de maior distância.

Autoridades ucranianas disseram que provavelmente também ajudará a reabastecer os sistemas de defesa aérea de curto e médio alcance da Ucrânia, incluindo mísseis capazes de interceptar mísseis balísticos russos que estão sendo usados ​​com efeitos devastadores na rede energética da Ucrânia.

Alguns artigos, como projéteis de artilharia, poderiam começar a chegar relativamente rapidamente, mas tanto os comandantes ucranianos como os analistas militares alertaram que seriam necessárias semanas até que a ajuda americana começasse a ter um impacto directo nos combates.

“Portanto, a situação da linha de frente provavelmente continuará a deteriorar-se nesse período, especialmente se as forças russas aumentarem os seus ataques para aproveitar a janela limitada antes da chegada de nova ajuda americana”, disseram analistas do Instituto para o Estudo da Guerra. uma instituição de Washington. grupo de pesquisa baseado, escrevi no fim de semana.

O tenente Oleksandar disse que os russos pareciam determinados recentemente a colocar tantos recursos na batalha o mais rápido possível para tirar vantagem do esgotado arsenal da Ucrânia.

“Os russos não economizam em nada, nem em bombas aéreas nem em artilharia”, disse ele. “Eles podem disparar até duas ou três Lancetas para cada um dos nossos canhões num dia, enquanto uma Lanceta custa mais do que o próprio canhão”, disse ele, referindo-se a um dos drones mais sofisticados da Rússia.

Franz-Stefan Gady, pesquisador sênior do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos, disse que mesmo com a ajuda dos EUA, a situação da defesa aérea “continuará desafiadora por muitos meses”. No entanto, a assistência americana renovada permitirá que as nações europeias aumentem a sua própria produção de armas, disse ele.

Mick Ryan, um major-general aposentado do exército australiano que é membro do Lowy Institute, um grupo de pesquisa com sede em Sydney, escreveu que o reabastecimento das defesas aéreas e da artilharia seriam as principais prioridades para a Ucrânia, mas que o projeto permitia outras tarefas críticas e menos visíveis. . apoiar. Isso inclui “peças sobressalentes para tanques e veículos blindados americanos, drones, morteiros, rádios, equipamentos de engenharia e toda a gama de equipamentos necessários no campo de batalha moderno”, escreveu ele. na sua página Substack.

Desde que a ajuda americana deixou de chegar à Ucrânia este ano, a Rússia conseguiu apreender mais de 360 quilômetros quadrados, ou cerca de 139 milhas quadradas, de terrade acordo com o Instituto para o Estudo da Guerra.

Quando a Ucrânia foi forçada a entrar na defesa, o arsenal russo foi reforçado por carregamentos de mísseis e drones do Irão e da Coreia do Norte, enquanto o apoio da China ajudou Moscovo a mitigar o impacto das sanções, ajudando o Kremlin a transformar a sua economia numa posição de guerra.

A Rússia também conseguiu substituir os mais de 315 mil soldados que foram mortos ou feridos em batalha, segundo autoridades norte-americanas.

O exército russo é agora 15 por cento maior do que quando invadiu a Ucrânia, disse o general Christopher Cavoli, chefe do Comando Europeu dos EUA, em testemunho perante o congresso antes da votação de sábado.

As autoridades ucranianas alertaram que a Rússia está a preparar o terreno para uma grande ofensiva no final da primavera ou início do verão.

Embora os russos não tenham até agora conseguido aproveitar o défice de homens e armas da Ucrânia para fazer um grande avanço, os analistas militares alertaram que ainda poderão obter ganhos significativos nas próximas semanas.

As forças russas continuam a avançar para oeste da cidade de Avdiivka, em torno da posição de tiro do tenente Oleksandar no sábado. Eles também estão atacando a fortaleza estrategicamente importante de Chasiv Yar, no topo de uma colina, no leste da Ucrânia.

Se as forças do Kremlin conseguirem tomar o importante terreno elevado da área, um conjunto das maiores cidades da região de Donbass ainda sob controlo ucraniano ficaria ameaçado.

Ao mesmo tempo, a Rússia continuou a atacar vilas e cidades em todo o país com ataques de drones e mísseis de longo alcance, destruindo casas, infra-estruturas portuárias e instalações energéticas.

Os aliados da Ucrânia disseram que estão correndo para encontrar sistemas de defesa aérea mais sofisticados, como os Patriots, de fabricação americana, localizados na Europa para ajudar Kiev, mas os ucranianos esperam que Moscou tente causar o máximo de danos possível antes que esses sistemas cheguem. .

Como têm feito dia após dia durante mais de dois anos, equipes de resgate de Odessa, no Mar Negro, até Sumy, perto da fronteira norte da Ucrânia com a Rússia, correram para retirar as pessoas dos escombros dos edifícios bombardeados enquanto a Câmara votava no sábado.

“Mas este dia ainda é um pouco diferente”, disse o presidente Volodymyr Zelensky no seu discurso à nação no sábado à noite. “Hoje recebemos a tão esperada decisão: o pacote de apoio americano pelo qual temos lutado tanto.”

O Kremlin, que os legisladores dos EUA dizem estar a orquestrar uma campanha sofisticada para moldar a opinião pública americana e minar o apoio à Ucrânia, reagiu com uma mistura de bravata e fúria.

Porta-voz do Kremlin, Dmitri S. Peskov ditado a assistência militar apenas contribuiria para a “ruína” da Ucrânia. Se as disposições da legislação que permitem aos Estados Unidos confiscarem milhares de milhões de activos congelados do banco central russo forem usadas para pagar a reconstrução da Ucrânia, advertiu ele, os Estados Unidos “terão de responder por isso”.

O tenente-coronel Oleksii Khilchenko, comandante de uma brigada ucraniana de 30 anos que luta em torno de Robotyne, na frente sul, disse que as novas armas permitiriam aos ucranianos lutar “ainda mais ferozmente e com toda a sua coragem”.

“Este apoio da sociedade americana salvará as vidas dos nossos soldados e os fortalecerá em toda a linha de frente”, disse ele. “Usaremos esta assistência para fortalecer as nossas forças armadas e acabar com esta guerra, uma guerra que a Rússia deve perder.”

A votação na Câmara também levantou o ânimo do exército voluntário que ajudou a sustentar os soldados ucranianos durante a guerra.

“Hoje é um dia maravilhoso”, disse Olena Detsel, fundadora da organização voluntária. três em uma canoaque arrecada dinheiro para as necessidades urgentes dos soldados.

“A notícia do apoio financeiro dos Estados Unidos é como uma lufada de ar fresco”, disse ele numa mensagem de texto. “Isso nos permite entender que não estamos sozinhos nesta luta”.

Liubov Sholudko contribuiu com reportagem.